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類風溼性關節炎
     

什麼是類風溼性關節炎
類風溼性關節炎是一種自體免疫引起的慢性關節炎.它主要會造成病人關節的疼痛、腫脹、發炎並進而使關節變型.除了侵犯關節之外,類風溼性關節炎也會造成其它身體器官的發炎,可以說是一種全身性的慢性發炎疾病。

什麼原因會引起類風溼性關節炎
雖然我們目前並不了解真正引起類風溼性關節炎的原因,但根據最近的研究顯示,身體的不正常免疫反應或發炎反應都會造成關節的發炎和損傷。另外,也有研究顯示遺傳也可能是造成類風溼性關節炎的原因之一。 

類風溼性關節炎的流行病學情形如何?

 

在台灣有將近十萬人口患有類風溼性關節炎

 

其中有60%的患者是女性

 

主要的發病年齡在20~45歲間

醫師如何診斷類風溼性關節炎
由於類風溼性關節炎在剛開始的時候和許多疾病是很類似的,不論是在血液檢查或是X光片都可能是正常的,所以要診斷類風溼性關節炎需要臨床的經驗和技巧。以下是1987美國風溼病醫學會所定的診斷標準

 

1. 晨間關節僵硬大於一小時

 

2. 同時至少有三個或以上的關節區發炎

 

3. 手部關節炎

 

4. 對稱性關節炎

 

5. 類風濕結節
  6. 血清中類風濕因子呈陽性
  7. X光有典型的變化
  其中1至4項至少需有六週以上的時間,若符合七項中的四項以上即可診斷為此病。

醫師如何治療類風溼性關節炎
由於過去25年醫學的進步,目前醫學已可有效地減輕病人的症狀,並可使病人受損的關節,回復到近乎正常的活動範圍。然而,目前卻無任何醫學方法可以根治類風溼性關節炎。

為了達到成功治療的目的,醫師必須在病人的關節產生功能上不可恢復性的損害之前,就開始採取積極的的治療。通常抗發炎藥是首先被考慮使用的藥,但根據每個病情的不同,有許多不同的藥也會被搭配著使用.

常見的例如:methotrexate, hydroxychloroquine, sulfasalzine, intramuscular gold, azathioprine 及 D-penicillamine另外低劑量的類固醇也可有效地控制病情,保持關節的功能,及降低病情惡化的速度。而如果類風溼性關節炎有關節外器官的侵犯時,則必須使用高劑量的類固醇。除此之外,適當的冷敷、熱敷、及運動則可有效降低疼痛,保護並增進關節的活動功能。

在治療類風濕性關節炎的藥物方面,主要以抗發炎藥物為主。目前已有許多新的抗發炎藥物上市,它們不但具有效的消炎功效,且對於腸胃道及腎臟的副作用更為降低。此外,改變疾病病程抗風濕藥物 (DMARD),可改善類風濕性關節炎的發炎及變形,為傳統上類風濕性關節炎的主要治療藥物。最近幾年來,由於生物製劑的發展使得類風濕性關節炎的治療有著重大的進展,尤其在預防類風濕性關節炎所造成的關節變形方面。 值得一提的是,最近幾年在類風濕性關節炎的治療上,生物製劑具突破性的進展。可迅速而有效的抑制關節炎的發炎反應及防止骨質破壞,特別是在遏止類風濕性關節炎所造成的關節變形上,有卓越的療效。顯然,隨著生物製劑在治療類風濕性關節炎扮演突破性的進展,也讓醫界對類風濕性關節炎大為改觀。

最好的治療需要全盤的整合,包括病人本身的教育,免疫風溼科醫師、復健科醫師、職能治療師、以及骨科醫師間的通力合作。對於病情嚴重的病患,適時地由骨科醫師進行全關節置換術,可以有效地改善病人的活動能力。

民間流行的傳統治療如推拿、按摩、拔罐等方法,操作者缺乏對疾病的認識及了解,反而時常加重病情、延誤治療的黃金時間,使關節產生功能上不可恢復性的損害.之後即使再接受正規處理也無法完全恢復.正確的方法是在正規的免疫風溼科或復健科大夫的診察後由醫師本人或指定專業的復健師進行正確的復健治療.

至於成份不明的草藥或藥丸,時常被摻雜有過量類固醇成份,如果長期濫用,甚至危及生命.而且許多草藥的療效不確定、副作用不明,時有無法預期的不良反應發生.目前正規治療方面已有許多效果良好的藥物可供選用,根本毋需用自己寶貴的身體去和未知的風險冒險,千萬不要嘗試以免後悔末及.更不要去介紹他人服用或傳播偏方,真正的真心協助是儘快就醫,才能在最短時間內和最小影響下控制病情.

     
 

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